Síntomas, diagnóstico y tratamiento de la leismaniosis en el perro

¿Cómo se contagia la leismaniosis?


La inoculación de parásitos en la piel del perro provoca una respuesta inflamatoria local, con la adhesión y la internalización del parásito principalmente por las células de Langerhans y dendríticas. En los animales susceptibles, durante las primeras horas después de la inoculación se produce la difusión del parásito, por vía hematógena o linfática inicialmente a la piel, los ganglios linfáticos, el bazo y la médula ósea, después a hígado y riñones y más tarde, a los órganos reproductores. Finalmente, los parásitos llegan a la vejiga, los sistemas respiratorio y digestivo y de nuevo a la piel,desde donde pueden ser transmitidos a otro animal por la picadura del mosquito. 

El período de incubación de la enfermedad  puede variar de tres meses a años dependiendo de la edad, el sexo y la raza. Cerca de 50%-60% de todos los perros infestados por el parásito no muestran signos clínicos de la enfermedad, y el 20% de estos animales tienen parásitos en la piel 
Aproximadamente el 15% de los animales infectados son capaces de recuperarse de los signos clínicos y eliminar los parásitos espontáneamente.

¿Qué síntomas da la leismaniosis?


  • Entre el 60% y el 90% de los perros infectados tienen cierto tipo de lesiones en la piel: dermatitis exfoliativa, seborreica, papular,nodular y ulcerativa; pústulas; despigmentación nasal; hiperpigmentación; alopecia; hiperqueratosis y onicogrifosis 
  • Ganglios linfáticos aumentados de tamaño (Linfoadenomegalia), ya sea localizado o generalizado,son la manifestación clínica más frecuente. Los ganglios más afectados son: poplíteo, pre-escapular y submaxilar.
  • La prevalencia de los trastornos oculares asociados con la leismaniosis varía entre 16% y 80%. En este contexto, los cambios importantes en el ojo y sus anexos son: alopecia periocular, blefaritis, conjuntivitis y uveítis anterior. También puede darse queratitis seco, cataratas, coriorretinitis, desprendimiento de retina y glaucoma.
  • Los cambios más comunes son las glomerulonefritis renales. Estos cambios interfieren con el funcionamiento del riñón hasta causas un síndrome nefrótico o insuficiencia renal crónica 
  • Los parásitos pueden causar daños en el hígado y bazo de gravedad muy variable
  • La pérdida de peso y atrofia muscular de las cavidades temporales están presentes en la mayor parte de los casos de leismaniosis. 
  • Cerca del 5% a 10% de los perros  sangran por la nariz , debido a lesiones inflamatorias y ulcerosas de la mucosa nasal 


¿Cómo se diagnostica la leismaniosis?

Un diagnóstico preciso de leismaniosis puede ser extremadamente difícil, y sólo debe ser establecido después de un examen físico cuidadoso, y una combinación de análisis parasitológicos,serológicos y moleculares. El diagnóstico sólo por los síntomas clínicos es imposible, primero porque más del 50% de los animales seropositivos a la enfermedad son asintomáticos, y en segundo lugar porque los signos clínicos, cuando están presentes, pueden confundirse con otras enfermedades.

Los exámenes parasitológicos se basan en la detección del parásito en frotis de aspirados de médula ósea y ganglios linfáticos, fragmentos de piel u otros tejidos. Los aspirados de médula ósea y los ganglios linfáticos son los más utilizados por los veterinarios. La desventaja principal de este método es la sensibilidad muy baja (puede no detectar muchos animales positivos). 

Entre las distintas pruebas serológicas usadas para el diagnóstico de la leismaniosis en perros, se destaca el Ensayo de inmunofluorescencia (IFA) y el Enzyme Ensayo de inmunoabsorción ligado "(ELISA).El IFA se considera el estándar para el diagnóstico de la leismaniosis canina y es la prueba más utilizada por los investigadores europeos en los últimos años. También es la técnica recomendada por la Oficina Internacional de Epizootias (OIE). Sin embargo, el diagnóstico molecular realizado principalmente por la reacción en cadena de la polimerasa (PCR), es la prueba más sensible y específica para Leishmania, y puede hacerse en sangre,  médula ósea, ganglios, biopsias de la piel,  orina, etc. Esta prueba puede incluso detectar a los animales portadores del parásito, que no padecen la enfermedad. 

Aunque los datos de hematología, la bioquímica sérica y análisis de orina tienen un valor limitado para el diagnóstico de la leismaniosis, estos parámetros proporcionan información importante para evaluar el estado clínico del animal, qué órganos se encuentran afectados y el pronóstico de la enfermedad.

¿Cúal es el tratamiento de la leismaniosis?



Mientras que inicialmente la única recomendación para todo perro con diagnóstico serológico positivo  fue la eutanasia, actualmente, se ha observado un cambio gradual de esta actitud, con cada vez un número mayor de tratados.  Las razones de esta cambio de conducta son sociales, científicas, y/o sentimentales.El acceso a la información, por los propietarios, y las técnicas de diagnóstico que permiten la detección temprana de los animales infectados, hacen posible lograr más tratamientos exitosos. Para el propietario y el médico veterinario, el éxito del tratamiento se da a partir de la remisión de los síntomas. Para los parasitólogos, la curación significa la completa eliminación del parásito, mientras que para los entomólogos, agencias de salud pública y epidemiólogos, el éxito se da con la incapacidad del animal para transmitir el parásito a los insectos vectores (romper el ciclo de transmisión). 


La tendencia actual en la terapia de la leismaniosis es la combinación de más de un medicamento. ¡Los principales fármacos utilizados en el tratamiento de la leismaniosis son antimonio, aminosidina, alopurinol, la pentamidina y recientemente la miltefosina. El uso de antimonio en perros podrían ser recomendado como un control de la enfermedad canina, ya que impide el desarrollo de la enfermedad en  el 90% de los perros asintomáticos. En perros con síntomas clínicos tratados con antimonio solo, o en combinación con alopurinol, hay una mejora en el cuadro clínico y reducción o eliminación total de parásitos de la piel, llegando a la conclusión de que este protocolo sería capaz de disminuir la transmisión del parásito.

La alta toxicidad atribuida a antimonio parece no ser importante en el tratamiento canino,ya que los pocos efectos adversos cuando se producen, suelen ser reversibles y en raras ocasiones se recomienda la interrupción del tratamiento. Los principales efectos adversos son: mialgias y artralgias, diarrea, vómitos, náuseas, dolor abdominal, anorexia. Puede haber dolor en el sitio de inyección, abscesos y fibrosis.

La anfotericina B es un fármaco fungicida que tiene actividad contra algunas especies de protozoos, incluyendo Leishmania spp. En cualquier protocolo que utiliza anfotericina B,  debe realizarse un seguimiento cuidadoso de la función renal. 

La Aminosidina es un antibiótico aminoglucósido producido por Streptomyces rimosus que se ha utilizado para el tratamiento de la leishmaniasis en humanos en África y Europa. Su actividad anti- Leishmania fue probado en modelos experimentales y animales contra varias especies de Leishmania. La recuperación clínica de los perros tratados con Aminosidina se situa entre el 33% y 100%, Página dependiendo del protocolo utilizado. La ototoxicidad y nefrotoxicidad son los principales efectos secundarios observados .

El alopurinol es un fármaco que se incorpora en el ARN del parásito, provocando la síntesis de proteínas errónea. El alopurinol es ampliamente utilizado en la terapia de la leismaniosis, solo o en combinación con otros fármacos debido a su baja toxicidad y a su eficiencia para proporcionar una remisión significativa de los signos clínicos.A pesar de la mejoría clínica, la droga no puede promover la curación parasitológica en la mayoría de los casos, a pesar de que se produce una disminución considerable de la carga del parásito en perros tratados.
La miltefosina induce  la activación de los macrófagos y las células T, que producen interferón-gamma, citocina asociada con el control de infecciones. Este fármaco es eficaz en el tratamiento de humanos y animales experimentales.

La pentamidina es una diamidina aromática utilizada para el tratamiento de babesiosis tripanosomiasis y leismaniosis


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